НАВЕРХ

Предложена гипотеза образования необычных спутников Сатурна

Спутник Сатурна Атлас. Иллюстрация с сайта  www.space.com.

Новые наблюдения, проведенные с помощью космического зонда Cassini, выявили, что два небольших спутника Сатурна Пан и Атлас имеют необычную форму в виде "летающих тарелок". По мнению ученых, такую странную форму спутники могли приобрести за счет постепенного накопления материала колец Сатурна вокруг своего экватора.

Согласно расчетам, проведенным Себастьеном Шарнозом из Парижского университета, ядра спутников Пан и Атлас являются осколками крупного ледяного тела, разрушившегося вблизи Сатурна на ранней стадии формирования Солнечной системы. После образования плоских колец вокруг Сатурна, частицы пыли, налипавшие на спутники, могли сформировать их экваториальные области.

По-видимому, это процесс прекратился очень давно, т.к. нынешние орбиты спутников, по мнению исследователей, не позволяют окружающему материалу оседать на их поверхности. Ученые предполагают, что подобные структуры могут наблюдаться и в других областях Солнечной системы, например, вокруг Нептуна.

NewScientist

Обсуждение (2)