НАВЕРХ

Астрономы предсказали скорое исчезновение колец Сатурна

Фото: © NASA

Американские астрономы предсказали скорое исчезновение колец Сатурна. Данные, собранные зондом Cassini, указывают на то, что их материя очень быстро падает в атмосферу планеты.

«Оказалось, что кольца Сатурна не просто "моросят", падая в атмосферу планеты, а порождают самый настоящий ливень. Лед, капли воды и пыль движутся так быстро, что каждую секунду Сатурн "съедает" примерно 10-45 тонн материи колец», — приводят РИА Новости слова Хантера Уайта (Hunter Waite) из Юго-западного исследовательского института в Боулдере (США).

Межпланетная станция Cassini, проработавшая в космосе почти 20 лет, закончила свою жизнь в сентябре прошлого года, «нырнув» в атмосферу Сатурна. Завершая миссию подобным образом, ученые NASA надеялись раскрыть тайну того, как возникло магнитное поле «властелина колец» и понять, как он взаимодействует с этими скоплениями газа и пыли.

Свои последние мгновения жизни, как рассказывал Уайт еще перед гибелью зонда, Cassini провел в особой зоне сатурнианской атмосферы, где существует экзотический «дождь» из микрокапель воды и частичек пыли, постепенно падающих на Сатурн из ближайших к нему колец.

ЕЩЕ ПО ТЕМЕ:Космологи нашли следы черных дыр из ранних Вселенных

Последний нырок Cassini доказал это и открыл нечто новое, к чему ученые не были готовы — кольца оказались похожими по составу на материю комет. Они содержали в себе большие количества органики, кислорода и аммиака, вступавшей в сложные реакции во время падения «дождя» на Сатурн. Вдобавок, судя по замерам пылеуловителей и спектрометров Cassini, число частиц льда и пыли, падающих на планету, на несколько порядков превышало то, что предсказывали.

Подобные наблюдения, как отмечает Уайт, говорят о том, что кольца D и C, расположенные ближе всего к планете, могут исчезнуть за мгновения по космическим меркам. Кольцо D, ближайший сосед Сатурна, будет полностью «высосано» им уже через 7-60 тысяч лет, если его не будет подпитывать кольцо C.

Само кольцо С, содержащее в себе на порядки больше материи, исчезнет чуть позже, но все равно очень быстро — через 700 тысяч или 7 миллионов лет, в зависимости от выбранного сценария. Все это говорит о том, что «властелин колец» далеко не всегда обладал ими, и гораздо чаще разрушал свои луны, чем это принято считать сейчас. Это ставит перед ученым новые вопросы о том, как появились кольца и как долго они существовали в прошлом, заключают Уайт и его коллеги.

Обсуждение (1) Добавить комментарий Мой профиль
Обсуждение (1)
Добавить комментарий
Чм-2019
конкурс прогнозов
Тройка лидеров:
  • lagin — 133 баллa
  • syris — 122 баллa
  • Кузня420лет — 122 баллa
принять участие