НАВЕРХ

Ученые объяснили загадку длинной шеи у жирафов

Фото: Bernard DUPONT from FRANCE / CC BY-SA 2.0
Американские исследователи, изучив позвонки вымерших предков жирафов, выяснили, что шея у этих животных вытягивалась в результате эволюции миллионы лет.

Зоологи обследовали 71 кость девяти ископаемых и двух современных видов семейства жирафовых. Останки были найдены в музеях Европы и Африки. Выяснилось, что уже самые примитивные жирафы обладали слегка вытянутой шеей, более того, удлинение началось еще до возникновения семейства, 16 миллионов лет назад, пишет Royal Society Open Science.

Затем ученые обратили внимание на два этапа эволюции шеи. Верхняя часть шеи резко вытянулась около семи миллионов лет назад у так называемых самотериев. Затем, примерно миллион лет назад, прошел второй этап удлинения — в сторону хвоста.

Тогда и появились современные жирафы: длина третьего шейного позвонка у них в девять раз больше ширины и почти приближается к протяженности плечевой кости взрослого человека, приводит выдержки из статьи «Лента.ру».

Однако одновременно у другого современного вида жирафовых (окапи) шея сокращалась. Окапи стали единственными представителями семейства, прошедшими через вторичное сокращение шеи, отметили авторы статьи.

Жирафы — самые высокие наземные животные в мире. Появление длинной шеи сейчас объясняют две гипотезы. Эта особенность анатомии могла дать животным уникальную экологическую нишу в саванне (только они были способны объедать ветви высоких деревьев). Или же длинные шеи возникли из-за конкуренции самцов: высокие особи получали больше внимания самок и производили больше потомства.

Еще по теме
Ученые СО РАН нашли связь между Альцгеймером и родами раньше срока
Устройства для общения людей и животных разработают в Японии
ВОЗ оценила угрозу свиного гриппа из Китая
«Росатом» испытает прототип плазменного ракетного двигателя
смотреть все
Обсуждение (8)